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Comment la musique chrétienne a-t-elle changé au fil du temps ?

Dans l’ article précédent sur ce sujet, nous avons exploré l’égocentrisme du culte moderne. Aujourd’hui, nous nous demandons : de quelles autres manières la musique gospel a-t-elle changé au fil des ans ? Cela ne sera pas basé sur une opinion personnelle, mais sur une comparaison approfondie de centaines d’hymnes.

Pour réaliser cette étude, j’ai choisi plusieurs auteurs de cantiques et responsables de louange à comparer. Il s’agit notamment d’Isaac Watts, John Newton, Stuart Townend, Hillsong Worship, Bethel Music et Culte d'élévation . Après avoir collecté 50 chansons de chaque artiste, j'ai commencé à compter le nombre total d'occurrences de divers mots-clés et expressions. Cela m’a donné des indices sur la direction générale dans laquelle nous nous dirigeons.

5 façons dont la musique chrétienne a changé au fil du temps :

Les résultats de mon analyse montrent les 5 façons suivantes dont la musique de culte a changé au fil des ans :

1. C’est plus individualiste

Le premier changement, et peut-être le plus significatif, qui s’est produit depuis les hymnes anciens vers la musique de culte moderne est la montée de l’individualisme. Les hymnes classiques étaient bien plus collectivistes. Comment le savons nous? Une simple comparaison du nombre de pronoms à la première personne du singulier et du pluriel montre une augmentation drastique du pourcentage de pronoms singuliers (tels que moi , moi-même et moi ) par rapport aux pronoms pluriels (tels que nous , notre et nous ). Jetez un œil au tableau ci-dessous présentant les résultats en comparant les paroles de 50 hymnes/chansons de chaque artiste :

Une comparaison des pronoms auto-référencés au singulier et au pluriel dans la musique de culte (ancienne et moderne) mettant en évidence une augmentation de l'individualisme entre Isaac Watts (avec 66,8 % de références au soi singulier) et Elevation Worship (avec 93,2 % de références au soi singulier).

Notez l’ énorme augmentation de l’individualisme entre Isaac Watts (avec 66,8 % de références au soi singulier) et Elevation Worship (avec 93,2 % de références au soi singulier). Cela représente une augmentation d’un tiers des références individualistes à soi par rapport aux références à l’Église collective. On pourrait affirmer que cela a plus à voir avec un changement de culture qu’un changement au sein de l’Église. Cependant, un autre artiste chrétien actuel que je n’ai pas inclus dans le tableau ci-dessus semble prouver le contraire. Lorsque les chansons de Stewart Townend ont été soumises au même test, seules 70,8 % de ses références à la première personne se sont révélées singulières. Le résultat de Townend est plus proche d'Isaac Watts et de John Newton que de Hillsong, Bethel et Elevation Worship.

Enfin, il est important de noter que dans chaque cas, Hillsong présente le moindre changement, Bethel le deuxième et Elevation Worship le plus grand changement par rapport à Isaac Watts et John Newton. Ce n’est pas nécessairement aussi simple qu’une époque contre une autre. À notre époque, il reste un reste qui refuse d’accueillir le monde dans ses paroles.

2. On met moins l’accent sur le péché

Celui-ci est une véritable révélation. Pour cette étude, j'ai comparé l'utilisation du mot « péché » dans les paroles d'adoration de divers artistes (50 chansons de chaque artiste). Bien sûr, j’ai inclus toutes les variantes du mot auxquelles je pouvais penser (comme péchés, pécheur, péché). Les résultats parlent d'eux-mêmes, il y a moins d'un quart du nombre de mentions de « péché » dans les paroles d'Elevation Worship par rapport à Isaac Watts et John Newton :

Un graphique à barres montrant le nombre de fois où le péché est mentionné dans les chants d'adoration du passé à nos jours, en diminution de plus de 80 %.

Il y a une baisse de 81 % de l'utilisation du mot « péché » dans les hymnes entre Isaac Watts (18e siècle) et Elevation Worship (21e siècle). On pourrait affirmer que les groupes de culte modernes sont donc moins centrés sur l’Évangile que les anciens auteurs d’hymnes. Une objection évidente à une telle conclusion serait cependant que le mot « péché » est moins courant en général. C'est vrai. Ironiquement, selon les données de Google, il y a eu une diminution générale de 81 % de l'utilisation du mot « péché » entre ces siècles. Il est donc certain que l’Église suit simplement le courant du monde.

Mettons cette théorie à l'épreuve. Peut-être que les chansons modernes mentionnent l’échec, les fautes, les défauts, les torts, les crimes, les erreurs, les trébuchements ou les chutes, entre autres phrases similaires. J'ai donc refait le test en utilisant les synonymes de sin. Cela fait, il y avait un peu plus d’équilibre. Pourtant, la tendance reste évidente. Voici les résultats:

Un tableau présentant l'utilisation du mot « péché » et des synonymes associés dans diverses paroles de chansons d'hymnes anciens et de chansons modernes. Les résultats montrent une diminution de 58% de la mention du péché.
Il reste une diminution de 58 % de la mention de notre péché (dans les nombreuses façons dont il est désigné dans l'anglais ancien et moderne).

3. L’accent est davantage mis sur le désir de Dieu que sur le besoin de Dieu

Au fil du temps, à mesure que la crainte de Dieu diminuait, Dieu est devenu de plus en plus considéré comme un moyen pour parvenir à une fin. Les évangélistes se soucient moins d’avertir que d’élever les perdus dans le Royaume. Nous leur disons que Dieu les aime et a un plan pour leur vie, laissant de côté son plan visant à juger ceux qui ne reçoivent pas son don de la vie éternelle. Le nouveau message évangélique est : « Essayez Jésus, il ne vous laissera pas tomber ! Ce n’est pas le message de l’Écriture. Nous avons besoin de Jésus.

Malheureusement, la musique chrétienne met de plus en plus l’accent sur notre désir de Dieu plutôt que sur notre besoin de Lui. Dans le tableau ci-dessous, nous comparons le nombre de fois où Dieu ou Son salut est évoqué comme un désir et un besoin dans 50 chansons de chaque artiste chrétien :

Un graphique à barres montrant une augmentation du nombre total de fois où Dieu ou Son salut est mentionné comme un désir plutôt que comme un besoin (de 0 mention à 14 mentions de notre manque de Dieu, d'Isaac Watts à l'adoration d'élévation).
Ni Isaac Watts ni John Newton n’ont fait référence à Dieu ou à son salut comme à un désir. Pourtant, Hillsong, Bethel et Elevation font chacun plus référence à notre désir de Dieu qu’à notre besoin de Lui. Mais encore une fois, cette tendance ne reflète pas tous les artistes chrétiens d’aujourd’hui. Stewart Townend a fait référence une fois de plus à notre besoin de Dieu (3/5) qu'à notre désir de Lui (2/5).

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4. On met moins l'accent sur la parole de Dieu

L'importance de la parole de Dieu dans la vie du croyant est de plus en plus négligée par les auteurs-compositeurs. Le tableau suivant montre le nombre de références à la parole de Dieu (y compris les synonymes) dans 50 chants d'adoration produits par chaque auteur ou groupe chrétien.

Un graphique à barres montrant une diminution du nombre total d'occurrences de mots et d'expressions liés à la Parole de Dieu dans les hymnes écrits par divers auteurs de chansons chrétiennes.

Entre Isaac Watts et Elevation Worship, il y a une diminution de 84 % du nombre de références à la Bible dans les paroles de culte. Ce n’est pas une mince affaire. Elevation Worship ne mentionne la Parole de Dieu que 3 fois dans 50 chants d'adoration. Si cela ne met pas en lumière un problème majeur dans l’Église, je ne sais pas ce qui le fera.

Pourquoi perdons-nous de vue la parole de Dieu ? Restez jusqu'à la conclusion pour découvrir ma théorie.

5. L'accent est davantage mis sur les « sentiments » de la présence de Dieu que sur le Saint-Esprit.

Enfin et surtout, en comparant le nombre de fois où le Saint-Esprit et nos « sentiments » de la présence de Dieu sont mentionnés, nous remarquons une autre tendance à la hausse. Remarquez combien de fois chacun des artistes suivants mentionne nos sentiments à son égard (dans 50 de leurs chansons) :

Un diagramme à barres représentant le nombre total d’occurrences de références au Saint-Esprit et aux sentiments/expériences de la présence de Dieu dans les hymnes écrits par divers artistes chrétiens.
Comme vous pouvez le voir, les références aux deux ont fait un saut. Plus important encore, Elevation Worship fait référence à des sentiments de présence de Dieu 4 fois plus que John Newton . Pourtant, remarquez la variation entre les groupes de culte modernes Hillsong, Bethel et Elevation. Même ces derniers temps, il semble y avoir une importance croissante accordée aux sentiments plutôt qu'à l'Esprit de Dieu lui-même.
Est-ce la direction générale vers laquelle se dirige l’Église ? J'espère que non. Les paroles analysées de Hillsong, Bethel et Elevation ont été écrites à peu près à la même époque. Cela montre qu'il existe des degrés divers dans lesquels les paroles de culte modernes divergent de celles des hymnes traditionnels. De manière générale, nous avons vu que Stewart Townend est le plus proche des auteurs d’hymnes traditionnels et Elevation Worship, le plus éloigné.

Pour conclure...

Nous avons remarqué des tendances très évidentes à se concentrer davantage sur moi, mes désirs, le Saint-Esprit et mon expérience de Lui et moins sur le péché, mon besoin de Dieu et la parole de Dieu. Nous allons maintenant chercher à rassembler nos conclusions pour discerner la cause de tout cela. Premièrement, il est clair que « moi », mes « désirs » et mes « sentiments » de la présence de Dieu sont tous des sujets de bien-être qui renforcent l'estime de soi et la dignité. D’un autre côté, mon péché et mon besoin de Dieu m’humilient et abaissent l’ego.

Cela nous laisse deux tendances à expliquer : un intérêt accru pour le Saint-Esprit et un déclin des références à l’Écriture. Je voudrais suggérer que telle est la racine du problème. Avec l’augmentation drastique du nombre d’églises charismatiques, beaucoup ont privilégié l’expérience spirituelle plutôt que la connaissance. La rencontre avec Dieu est souvent considérée comme le sommet de la spiritualité, tandis que la connaissance mentale est presque méprisée. En conséquence, nous avons accordé plus de poids à nos sens qu’à la révélation de Dieu.

Notre vision du monde individualiste, associée à notre spiritualité basée sur les sentiments, nous a conduits à un endroit où nous défendons ce qui nous semble juste en tant qu'individus. Ce n'est pas une bonne direction. Au contraire, nous devrions être plus unifiés et assurés de la parole de Dieu maintenant que jamais. Nous devons tenir compte des paroles de Jésus : « Si quelqu'un veut venir après moi, qu'il renonce à lui-même, qu'il prenne sa croix chaque jour et qu'il me suive. Car celui qui veut sauver sa vie la perdra, mais celui qui la perdra à cause de moi la perdra. sauvegarde le." (Luc 9 : 23-24)

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