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¿Cómo ha cambiado la música cristiana con el tiempo?

En el artículo anterior sobre este tema, exploramos el egocentrismo del culto moderno. Hoy nos preguntamos: ¿de qué otras maneras ha cambiado la música gospel a lo largo de los años? Esto no se basará en una opinión personal, sino en una comparación en profundidad de cientos de himnos.

Para llevar a cabo este estudio, elegí varios escritores de himnos y líderes de adoración para compararlos. Estos incluyen a Isaac Watts, John Newton, Stuart Townend, Hillsong Worship, Bethel Music y Adoración de la elevación . Habiendo recopilado 50 canciones de cada artista, comencé a contar el total de apariciones de varias palabras clave y frases. Esto me proporcionó pistas sobre la dirección general hacia la que nos dirigimos.

5 formas en que la música cristiana ha cambiado con el tiempo:

Los hallazgos de mi análisis muestran las siguientes cinco formas en que la música de adoración ha cambiado a través de los años:

1. Es más individualista

El primer cambio, y quizás el más significativo, que ha tenido lugar de los antiguos himnos a la música de adoración moderna es el aumento del individualismo. Los himnos clásicos eran mucho más colectivistas. Cómo sabemos esto? Una simple comparación del número de pronombres en primera persona singular y plural muestra un aumento drástico en el porcentaje de pronombres singulares (como yo , yo mismo y yo ) sobre los plurales (como nosotros , nuestro y nosotros ). Eche un vistazo al cuadro a continuación que muestra los resultados al comparar las letras de 50 himnos/canciones de cada artista:

Una comparación de pronombres autorreferenciados singulares y plurales en la música de adoración (antigua y moderna) que muestra un aumento del individualismo entre Isaac Watts (con 66,8% de referencias al yo singular) y Elevation Worship (con 93,2% de referencias al yo singular).

Tenga en cuenta el enorme aumento del individualismo entre Isaac Watts (con un 66,8% de referencias al yo singular) y Elevation Worship (con un 93,2% de referencias al yo singular). Esto marca un aumento de más de un tercio en las autorreferencias individualistas en comparación con las referencias a la iglesia colectiva. Se podría argumentar que esto tiene más que ver con un cambio de cultura que con un cambio de iglesia. Sin embargo, otro artista cristiano actual que no incluí en el cuadro anterior parece demostrar lo contrario. Cuando las canciones de Stewart Townend fueron sometidas a la misma prueba, se encontró que sólo el 70,8% de sus referencias en primera persona eran singulares. El resultado de Townend se acerca más a Isaac Watts y John Newton que a Hillsong, Bethel y Elevation Worship.

Finalmente, es importante notar que en cada caso, Hillsong muestra el menor cambio, Bethel el segundo y Elevation Worship el mayor cambio en comparación con Isaac Watts y John Newton. Esto no es necesariamente tan simple como comparar una época con otra. Dentro de nuestra era, queda un remanente que se niega a dar la bienvenida al mundo en sus letras.

2. Hay menos énfasis en el pecado

Esta es una verdadera revelación. Para este estudio, comparé el uso de la palabra 'pecado' en letras de adoración de varios artistas (50 canciones de cada artista). Por supuesto, incluí todas las variaciones de la palabra que se me ocurrieron (como pecados, pecador, pecado). Los resultados hablan por sí solos, hay menos de 1/4 del número de menciones de 'pecado' en las letras de Elevation Worship en comparación con Isaac Watts y John Newton:

Un gráfico de barras que muestra la cantidad de veces que se menciona el pecado en canciones de adoración desde el pasado hasta el presente, disminuyendo en más del 80%.

Hay una caída del 81% en el uso de la palabra 'pecado' en los himnos entre Isaac Watts (siglo XVIII) y Elevation Worship (siglo XXI). Se podría argumentar que, por lo tanto, los grupos de adoración modernos están menos centrados en el evangelio que los antiguos escritores de himnos. Sin embargo, una objeción obvia a tal conclusión sería que la palabra "pecado" es menos común en general. Esto es cierto. Irónicamente, ha habido una disminución general del 81% en el uso de la palabra 'pecado' entre estos siglos según los datos de Google . Seguramente, entonces, la iglesia simplemente sigue la corriente del mundo.

Pongamos a prueba esta teoría. Quizás las canciones modernas mencionen fracasos, faltas, defectos, agravios, crímenes, equivocaciones, tropiezos o caídas entre otras frases similares. Por lo tanto repetí la prueba usando sinónimos de pecado. Hecho esto, hubo un poco más de equilibrio. Sin embargo, la tendencia sigue siendo evidente. Aquí están los resultados:

Un gráfico que muestra el uso de la palabra 'pecado' y sinónimos relacionados en varias letras de canciones de himnos antiguos y canciones modernas. Los resultados muestran una disminución del 58% en la mención del pecado.
Sigue habiendo una disminución del 58% en la mención de nuestro pecado (en las muchas formas en que se hace referencia a él en inglés antiguo y moderno).

3. Hay más énfasis en querer que en necesitar a Dios

A través del tiempo, a medida que el temor de Dios ha disminuido, Dios ha sido visto cada vez más como un medio para un fin. Los evangelistas están menos preocupados por advertir y más por elevar a los perdidos al Reino. Les decimos que Dios los ama y tiene un plan para sus vidas, dejando de lado Su plan para juzgar a aquellos que no reciben Su Regalo de vida eterna. El nuevo mensaje del evangelio es: "¡Prueba a Jesús, Él no te defraudará!" Este no es el mensaje de las Escrituras. Necesitamos a Jesús.

Lamentablemente, la música cristiana enfatiza cada vez más nuestro deseo de Dios por encima de nuestra necesidad de Él. En el cuadro a continuación, comparamos la cantidad de veces que cada artista cristiano se refiere a Dios o Su salvación como un deseo y una necesidad en 50 canciones:

Un gráfico de barras que muestra un aumento en el número total de veces que se hace referencia a Dios o Su Salvación como un deseo en lugar de una necesidad (de 0 menciones a 14 menciones de nuestra falta de Dios desde Isaac Watts hasta Elevation Worship).
Ni Isaac Watts ni John Newton se refirieron a Dios o Su Salvación como un deseo. Sin embargo, Hillsong, Bethel y Elevation se refieren cada uno a nuestro deseo de Dios más que a nuestra necesidad de Él. Una vez más, sin embargo, esta tendencia no refleja a todos los artistas cristianos de la actualidad. Stewart Townend hizo referencia a nuestra necesidad de Dios (3/5) una vez más que a nuestro deseo por Él (2/5).

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4. Hay menos énfasis en la palabra de Dios.

Los compositores han pasado cada vez más por alto la importancia de la palabra de Dios en la vida del creyente. El siguiente cuadro muestra la cantidad de referencias a la palabra de Dios (incluidos sinónimos) en 50 canciones de adoración producidas por cada compositor o grupo cristiano.

Un gráfico de barras que muestra una disminución en la aparición total de palabras y frases relacionadas con la Palabra de Dios en himnos escritos por varios compositores de canciones cristianas.

Entre Isaac Watts y Elevation Worship, hay una disminución del 84% en el número de referencias a la Biblia en las letras de adoración. Este no es un asunto menor. Elevation Worship menciona la Palabra de Dios solo 3 veces en 50 canciones de adoración. Si eso no resalta un problema importante en la iglesia, no sé qué lo hará.

¿Por qué estamos perdiendo de vista la palabra de Dios? Quédate hasta la conclusión para descubrir mi teoría.

5. Hay un mayor énfasis en los 'sentimientos' de la presencia de Dios que en el Espíritu Santo.

Por último, pero no menos importante, al comparar el número de veces que se menciona el Espíritu Santo y nuestros "sentimientos" de la presencia de Dios, notamos otra tendencia al alza. Observe cuántas veces cada uno de los siguientes artistas menciona nuestros sentimientos hacia Él (en 50 de sus canciones):

Un gráfico de barras que indica el total de apariciones de referencias al Espíritu Santo y los sentimientos/la experiencia de la presencia de Dios en himnos escritos por varios artistas cristianos.
Como se puede ver, referencias a ambos dados un salto. Lo más significativo es que la adoración en elevación se refiere a sentimientos de la presencia de Dios 4 veces más que John Newton . Sin embargo, observe la variación entre los grupos de adoración modernos Hillsong, Bethel y Elevation. Incluso en tiempos recientes, parece haber un creciente énfasis en los sentimientos más que en el Espíritu de Dios mismo.
¿Es esta la dirección general hacia la que se dirige la iglesia? Espero que no. Las letras analizadas de Hillsong, Bethel y Elevation fueron escritas aproximadamente al mismo tiempo. Esto muestra que existen diversos grados en los que las letras de adoración modernas difieren de las de los himnos tradicionales. En general, hemos visto que Stewart Townend es el más cercano a los escritores de himnos tradicionales y Elevation Worship, el más alejado.

Para terminar las cosas...

Hemos notado algunas tendencias muy obvias hacia un mayor enfoque en mí, mis deseos, el Espíritu Santo y mi experiencia de Él y menos enfoque en el pecado, mi necesidad de Dios y la palabra de Dios. Ahora intentaremos reunir nuestros hallazgos para discernir qué está causando todo esto. En primer lugar, está claro que "yo", mis "deseos" y mis "sentimientos" de la presencia de Dios son temas que nos hacen sentir bien y que aumentan la autoestima y la dignidad. Por otro lado, mi pecado y mi necesidad de Dios son humillantes y derriban el ego.

Esto nos deja con dos tendencias que explicar: un mayor interés en el Espíritu Santo y una disminución en las referencias a las Escrituras. Me gustaría sugerir que esa es la raíz del problema. Con el drástico aumento de las iglesias carismáticas, muchos han valorado la experiencia espiritual por encima del conocimiento. El encuentro con Dios a menudo se considera la cima de la espiritualidad, mientras que el conocimiento intelectual casi se menosprecia. Como resultado, le hemos dado más peso a nuestros sentidos que a la revelación de Dios.

Nuestra visión del mundo individualista, junto con nuestra espiritualidad basada en los sentimientos, nos ha llevado a un lugar donde defendemos lo que nos parece correcto como individuos. Ésta no es una buena dirección. En todo caso, deberíamos estar más unidos y seguros de la palabra de Dios ahora que nunca. Necesitamos prestar atención a las palabras de Jesús: "Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz cada día y sígame. Porque el que quiera salvar su vida, la perderá; pero el que pierda su vida por mí, la perderá". guárdalo”. (Lucas 9:23-24)

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